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返老還童不會唾手可得

2015年05月21日09:19    來源:科技日報     手機看新聞

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盡管長期以來一直有報道稱,將年輕人的血液注入老年人的身體內可發揮抗衰老作用,但其中的秘密一直未被揭開。隨后,格拉斯團隊使用一組化學物質組合讓老鼠的骨骼肌受傷,接著定期給受傷鼠注射GDF11,用量為韋戈斯團隊用量的3倍。

盡管長期以來一直有報道稱,將年輕人的血液注入老年人的身體內可發揮抗衰老作用,但其中的秘密一直未被揭開。直到2013年,美國哈佛大學研究人員才首次將血液中的一種蛋白GDF11與這一效應聯系在一起,GDF11因此也被稱為“返老還童”蛋白。不過,花無百日紅,最新研究對這一主流理論發起了挑戰。

GDF11或可讓人返老還童

1956年,美國康奈爾大學的老年醫學專家克萊夫·麥凱開展了一項有點恐怖的實驗:把兩隻活鼠的側腹縫合在一起,使它們連接起來。經過這種所謂的“異種共生”過程后,兩隻老鼠的循環系統融合在了一起,幼齡鼠的血液流入了老齡鼠的體內,老齡鼠的血也流進了幼鼠。結果,老齡鼠似乎開始“逆生長”,不斷萎縮的肌肉開始恢復活力,認知功能也變得更好﹔而幼齡鼠則未老先衰。在此研究基礎上,有不止一家公司試圖在人體上重復這一效應——使用健康年輕人的血漿來治療罹患老年痴呆症的病患。

但人們對其背后的機理一無所知。直到2013年,哈佛大學的干細胞研究專家艾米·韋戈斯領導的研究團隊為這種血液摻雜效應提供了可能的解釋。她們發現,“幕后英雄”是一種被稱作生長分化因子11(GDF11)的蛋白質。隨著老鼠年齡的增長,GDF11的濃度會逐漸下降。當研究人員將GDF11注射進入老齡鼠的心肌中時,它變得更年輕了。而且,在接下來的兩項研究中,她們也發現,GDF11會促進大腦內新血管和神經元的生長,並且刺激干細胞再生為傷口處的骨骼肌,從而促進傷口盡快復原。 

最新研究得出相反結論

這些研究結論很快使GDF11成為將年輕血液輸入老齡動物體內讓其返老還童效應的主要解釋。但這一想法也讓很多人迷惑不已,因為GDF11與肌肉生長抑制素這種蛋白非常類似,而肌肉生長抑制素會阻止肌肉干細胞分化成成熟的肌肉,這一效應似乎與韋戈斯團隊得出的結論截然相反。

諾華生物醫學研究所肌肉疾病研究團隊負責人戴維·格拉斯領導的研究團隊希望找出GDF11有上述明顯效果的真正原因。他們首先對韋戈斯團隊用來測量GDF11濃度的抗體和其他試劑進行了測試,結果發現,這些化學物質無法將肌肉生長抑制素和GDF11區別開來。當格拉斯團隊使用更專門的試劑,對老鼠和人體血液中的GDF11的濃度進行測量時,發現隨著年齡的增長,GDF11的濃度實際上增加了,肌肉生長抑制素也是如此,這與韋戈斯團隊的發現相矛盾。

隨后,格拉斯團隊使用一組化學物質組合讓老鼠的骨骼肌受傷,接著定期給受傷鼠注射GDF11,用量為韋戈斯團隊用量的3倍。格拉斯發現,GDF11似乎並沒有讓肌肉再生,反而通過抑制肌肉的自我恢復能力,使受傷情況更嚴重。發表在5月19日出版的《細胞代謝》雜志上的最新研究結論似乎都與韋戈斯團隊的發現大相徑庭。 

真相尚需進一步研究

美國斯坦福大學的干細胞生物學家托馬斯·隆多表示:“格拉斯團隊確實做了非常徹底而嚴謹的研究。”但他並不將該研究看成是抗衰老研究領域的挫折,因為,最新研究只是証實了韋戈斯團隊進行實驗之前可能會出現的情況。隆多表示:“如果這篇論文首先發表,我們也不會感到吃驚。”

而韋戈斯則力挺自己的研究。她說,盡管一眼看去,諾華團隊的數據似乎與她們的研究結論相背離,但可能存在多種形式的GDF11,或許隻有她們研究的那種GDF11會隨著年齡的增長而減少。而且,兩篇論文都表明, GDF11太多或太少都有害。在試驗中,諾華研究團隊讓肌肉受傷過度,接著又使用過量的GDF11來對其進行治療,因此,結果可能無法直接進行比較。

韋戈斯說:“我們希望能在后續研究中,獲得更多數據來解決與諾華團隊之間的差異。”隆多則希望研究人員現在開始對GDF11影響大腦內的神經元和血管的發現進行調查。他說:“我並不確定,哪個結論能夠站得住腳。”

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(責編:周婉婷、焦隆)

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