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养成一个新习惯到底需要多少天?

2014年10月28日11:26    来源:国际在线     手机看新闻

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据美国《赫芬顿邮报》报道,我们常常下定决心要养成一个习惯,比如饭后跑步,早睡早起等。有了这些发现,马尔茨开始观察自己对改变及新行为的调整期,发现他自己需要21天来养成一个新习惯。

  据美国《赫芬顿邮报》报道,我们常常下定决心要养成一个习惯,比如饭后跑步,早睡早起等。可一个习惯的养成到底需要多久?有人说是21天,有人说是30天,到底哪种说法靠谱呢?

  “21天形成习惯”的说法有待考证

  麦克斯威尔·马尔茨是一名整形外科医生,他发现他的病人大约需要21天来习惯新脸孔,而截肢病人感受“幻肢”也需要21天后才能慢慢习惯。有了这些发现,马尔茨开始观察自己对改变及新行为的调整期,发现他自己需要21天来养成一个新习惯。

  1960年,麦克斯威尔·马尔茨在其《心理控制术》一书中就表达了他有关行为改变的想法,“这些常见的现象显示一个旧‘幻象’的消失及新形象的形成大概最少需要21天。”

  而问题出现了,马尔茨的作品被很多“自救”专业人士引用,如世界推销大师齐格·齐格勒,美国首屈一指的个人成长权威人士博恩·崔西,以及自救作者和激励演讲家托尼·罗宾斯。慢慢地,人们直接把他的话简化成“养成一个新习惯需要21天”,已完全忘记他最初说过的是“最少需要21天”。当这一说法传播开以后,越来越多的人多次重复,到最后每个人都开始相信:形成一个新习惯需要21天。但问题是,马尔茨的结果仅来自于对周围人的观察,他的这句话并没有得到科学验证。而且,他也只是说要适应一个改变最少需要多久时间。

  养成一个习惯到底需要多久?

  伦敦大学健康心理学家Phillippa Lally及其团队做了一项研究,旨在找出一个习惯的养成到底需要多长时间,她们的研究发表在《欧洲社会心理学杂志》中。她们对96位参与者的习惯进行了12周的调查。参与者每人选择一个新习惯,持续时长12周。参与者要报告每天是否坚持这个习惯并报告行为自动化的程度。

  有些人选择的习惯特别简单,如午餐喝瓶水。也有人选择比较难的任务,如晚餐前跑步15分钟。12周结束后,研究者分析数据得出了养成新习惯所需要的时间。

  养成一个习惯平均需要2个月

  这项研究发现在习惯成自然之前,平均需要2个月的时间,准确地说是66天。但养成一个习惯需要多久也受很多因素影响,如习惯的不同、人及环境的不同。这项研究发现,养成一个新习惯所需时间范围在18——254天。换而言之,当你准备养成一个新习惯时,事实上需要2到8个月,而不是21天。研究者还发现“在形成习惯的过程中,如果期间有一天、两天没有重复这个行为,对习惯的养成不会有太大影响。”

  研究结果鼓舞人心

  首先,不用再为坚持了几个星期还没养成一个好习惯而自责了。因为习惯的养成需要的时间更久,没必要因你在21天内无法控制一个行为而对自己妄下定论。

  第二,没必要一天都不敢错过。一两次的忘记对长期习惯的养成不会造成巨大影响。允许自己犯错,重要的是犯错后要找到方法让自己尽快回到正轨上。

  第三,从一开始,我们就要为每一次小的进步而努力,不要想着一蹴而就。

  到底是50天还是500天才能养成一个习惯并没有那么重要。想要养成一个习惯最重要的就是马上开始,坚持不懈,要把注意力放到对这件事的投入上面。(翻译/万旭莹)

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(责编:高旋、焦隆)

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